Alerta en Catriel por un mega basurero de residuos petroleros

Ocupar韆 300 hect醨eas y ser韆 el m醩 grande del continente. Quieren instalarlo a pocos kil髆etros del ejido urbano de ese pueblo rionegrino.

"Nunca tuvimos acceso a la informaci髇, el expediente salimos a buscarlo nosotros. Ahora no nos queda otra que organizarnos y resistir", dice Natalia Castillo, integrante de Asamblea Permanente Socioambiental Catriel. Los vecinos de esa ciudad rionegrina, Capital Provincial del Petr髄eo y encrucijada hist髍ica de la exploraci髇 hidrocarbur韋era en R韔 Negro, desde que en 1959 YPF detect el c閘ebre pozo RCO XI, se preparan medio siglo m醩 tarde para una lucha que presagian larga y desigual. Se cierne sobre ellos la amenaza de convivir con un mega basurero de residuos petroleros, el m醩 grande del continente, que ocupar韆, seg鷑 el proyecto que impulsan el gobierno provincial y la intendencia, unas 300 hect醨eas.

"Este es un pueblo con pasivos ambientales muy grandes, provocados durante d閏adas por la explotaci髇 convencional. Aqu hay una demanda social muy fuerte, hay enfermedades oncol骻icas. Y a estas personas les dicen que van a traer una planta de remediaci髇, cuando en realidad se trata de una planta de tratamiento de residuos del fracking, que es una t閏nica que genera muchos desechos, que pueden contener metales pesados y material radiactivo provenientes del subsuelo", explica Mart韓 羖varez Mullally, investigador del Observatorio Petrolero Sur.

Para dar una idea de las dimensiones del emprendimiento que pretende llevar adelante la empresa neuquina Crexell Soluciones Ambientales SA, vinculada a la familia Sapag (ver recuadro), la mayor planta de residuos t髕icos derivados de la explotaci髇 de hidrocarburos no convencionales es la de la Compa耥a de Saneamiento y Recuperaci髇 de Materiales SA (Comarsa), instalada desde 2008 en el Parque Industrial de la ciudad de Neuqu閚, que tiene 34 hect醨eas. La de Catriel, que se intalar韆 en la meseta de Bayo Mesa, a pocos kil髆etros del ejido urbano, ser nueve veces m醩 grande. En un pueblo de 18 mil habitantes, generar韆 apenas 37 puestos de trabajo.

Como la normativa impide trasladar residuos peligrosos de una a otra provincia, hoy R韔 Negro pide permiso a Neuqu閚 para depositar all los desechos resultantes de Estaci髇 Fern醤dez Oro, en la regi髇 del Alto Valle, donde por la r醦ida expansi髇 del negocio del tight gas ya hay 300 pozos perforados. "El estudio de impacto ambiental que present Crexell deja entrever que en el basurero de Catriel se tratar韆 ese tipo de residuos, y la puerta abierta para recibir material contaminante de otras jurisdicciones, eventualmente los provenientes de Vaca Muerta", sostiene 羖varez Mullally. La lista de los elementos t髕icos que llegar韆n a Catriel enumera "suelos contaminados con hidrocarburos, cutting, aguas con hidrocarburos, flowback, l韖uidos provenientes de perforaciones no convencionales y residuos semi-s髄idos con hidrocarburos, com鷑mente denominados 'fondos de tanques'".

La audiencia p鷅lica que tuvo lugar el 31 de marzo pasado atestigu el rechazo de los habitantes de Catriel al proyecto, presentado por la secretaria de Ambiente rionegrina, Dina Migani, quien protagoniza un caso flagrante de conflicto de intereses, por lo que ya fue denunciada por incompatibilidad por la senadora Magdalena Odarda (CC-ARI): Migani es due馻 de Quinpe, una empresa de servicios petroleros que incluyen el traslado de sus residuos. "Est claro que la encargada de aprobar el informe ambiental no va a atentar contra su propio negocio 杁ice Natalia Castillo. Hoy no hay mecanismos democr醫icos, porque la audiencia p鷅lica no es vinculante. Estamos juntando firmas para una consulta popular. El intendente (Carlos Johnston, de Juntos Somos R韔 Negro, que fue noticia en 2012 cuando estuvo tres d韆s con paradero desconocido) cerr la audiencia diciendo que no iba a permitir un refer閚dum, como si fuera el due駉 del pueblo".

Tienen por delante una ardua batalla. Cuando el Concejo Deliberante de Allen vot por unanimidad prohibir el fracking, el Tribunal Superior de Justicia neuquino declar inconstitucional la ordenanza, porque sobre los recursos del subsuelo debe legislar la provincia. En Vista Alegre,una localidad camino a Vaca Muerta, los vecinos ya est醤 haciendo cortes de ruta para que se respete una ordenanza similar.

La empresa de los Sapag

Crexell Soluciones Ambientales SA pertenece a Nicol醩 Crexell, sobrino del exgobernador de Neuqu閚 Jorge Sapag y hermano de la senadora nacional Lucila Crexell, del Movimiento Popular Neuquino. Ser su segundo emprendimiento en el rubro, luego de que el a駉 pasado abriera la planta de Servicios Ambientales de Neuqu閚, en A馿lo, en sociedad con la firma Befesa. Los negocios petroleros de la familia, vinculados a los servicios de gr鷄s y transporte, tuvieron un fuerte impulso a partir de Vaca Muerta, y ahora buscan diversificarse con el mayor basurero de desechos hidrocarbur韋eros del continente.

Colorado

El proyecto de Crexell est frenado a la espera de un nuevo informe h韉rico. Ocurre que el Comit Interjurisdiccional del R韔 Colorado (Coirco), que integran cuatro provincias (Neuqu閚, La Pampa, Mendoza y R韔 Negro), quiere saber si la ubicaci髇 de la planta afectar de un modo la cuenca de ese r韔 patag髇ico, en cuya margen derecha est Catriel.