Empresas productoras de gas recibieron subsidios por 59 mil millones de pesos

El monto fue girado durante 2016 y el primer semestre de 2017.

El Estado argentino podr韆 volver a gastar m醩 de 40 mil millones de pesos en subsidios dirigidos s髄o a las empresas productoras de gas este a駉, con lo que repetir韆 el nivel de erogaciones en este rubro del a駉 pasado.

As surge de las planillas de gasto presupuestario del Ministerio de Hacienda y de los informes que elabora la consultora especializada Asap.

Esta inmensa masa de dinero ir a parar a las firmas que extraen petr髄eo y gas al mismo tiempo que por la quita de subsidios, los consumidores finales deben pagar por el gas hasta un 1400 por ciento m醩 que en diciembre de 2015 (ver aparte).

La clave para que esto suceda es la existencia del llamado Plan Gas, cuyo nombre formal es Programa de Inyecci髇 Excedente de Gas Natural. Este plan, implementado en 2013, reparti entre su inicio y diciembre de 2015 unos 30 mil millones de pesos. En 2016 entreg a las petroleras subsidios por 43 mil millones de pesos. Este salto de casi un 50% se debi a que las empresas han reforzado la extracci髇 de gas de los yacimientos nuevos, en particular los no convencionales, como el de Vaca Muerta, en Neuqu閚, en detrimento de los pozos en los yacimientos viejos, a los que van abandonando paulatinamente porque el precio de ese gas es m醩 bajo, en torno de 3,75 d髄ares por MBTU. Esta decisi髇 podr ser positiva para las empresas porque cobran U$S7,50 por MBTU (una parte lo paga el consumidor y otra el Estado), pero no lo es as para los trabajadores petroleros, que son despedidos de a cientos en Chubut y Santa Cruz (ver recuadro) ni para las provincias, que pierden ingresos por regal韆s al caer la producci髇 dentro de sus territorios.

Pero en Neuqu閚, epicentro de la explotaci髇 del nuevo gas, tampoco hay una bonanza de empleo petrolero ya que las empresas, tanto las petroleras como las contratistas, han congelado sus planteles despu閟 de despidos masivos en 2016.

En los primeros seis meses de este a駉, el Plan Gas ya insumi erogaciones del Estado por 16 mil millones de pesos en un cuadro de estancamiento de la producci髇 de gas nuevo. Seg鷑 los c醠culos de analistas del sector, la producci髇 del gas no convencional podr韆 crecer en la segunda mitad del a駉, con lo que el subsidio estatal podr韆 crecer a niveles superiores a los del primer semestre y alcanzar el nivel de los 40 mil millones de pesos o bien superarlo.

Otra forma de medir la magnitud de los subsidios otorgados a las empresas petroleras que producer gas nuevo es a partir del informe del Instituto Nacional de Estad韘tica y Censos (Indec) sobre la Cuenta de Generaci髇 de Ingresos. En ese estudio se observa que las petroleras reciben m醩 dinero en subsidios que el que pagan por impuestos. Seg鷑 esa cuenta, el resultado de la ecuaci髇 es que el sector de extracci髇 de gas, junto con la miner韆 en general, recibe 43.119 millones de pesos m醩 en subsidios que lo que tributa, s髄o en el primer trimestre de 2017. En este caso, hay que tener en cuenta que el universo de impuestos empleados para la cuenta es reducido: impuesto inmobiliario; automotor cuando el auto est aplicado a la producci髇; y sellos y otros provinciales. Se los conoce en la jerga estad韘tica como "impuestos a la producci髇", en contraposici髇 a los "impuestos a los productos", dentro de los cuales se encuentran el IVA, Ingresos Brutos y el impuesto al Cheque, entre otros.

Seg鷑 el experto Alejandro Einstoss, del Centro de Estudios de la Regulaci髇 Econ髆ica de los Servicios P鷅licos (Ceres), que funciona en la Universidad de Belgrano, entre 2013 y 2016, las petroleras invirtieron poco m醩 de 11.1990 millones de d髄ares en los yacimientos no convencionales del pa韘, pero recibieron por el programa Plan Gas m醩 de 6700 millones de d髄ares, equivalente a un 60% de las inversiones realizadas.

Einstoss indic que la producci髇 total de gas natural (viejo y nuevo, convencional y no convencional) se encuenta en los niveles de 2013. Para fines de 2016, los pozos de exploraci髇 hab韆n ca韉o en un 39% respecto de 2012.

En el 鷏timo mes abundaron los anuncios de inversi髇 en torno de Vaca Muerta (ver aparte), aunque en las planillas del Ministerio de Energ韆 no estaban previstas. En 2016, 11 empresas invirtieron 114,5 millones de d髄ares en exploraci髇, mientras que 13 firmas redujeron ese nivel a 95 millones para este a駉.En el caso de los anuncios de inversiones para explotaci髇 (producci髇), las 11 empresas inyectaron 2701 millones de d髄ares en 2016. Para este a駉, las 13 firmas anunciaron inversiones por 2964 millones de d髄ares, apenas 263 millones m醩. Algunos casos son llamativos, por ejemplo el de Tecpetrol, la petrolera del Grupo Techint, que invirti 21,38 millones dde d髄ares en 2016 en explotaci髇 y este a駉 aplicar 56,2 millones de d髄ares para el mismo objetivo, en momentos en que tiene paralizado un yacimiento en Chubut por despidos y que pretende dar de baja.

Para el experto V韈tor Bronstein, el Plan Gas "sirvi para incentivar la producci髇 del gas no convencional, que es m醩 caro que el convencional. El problema es que el preciod e 7,5 d髄ares el MBTU es arbitrrario porque nunca se conocieron los costos de producci髇. Ahora, ese subsidio pesa en las cuentas fiscales y, adem醩, genera tensiones porque el criterio del gobierno es que hay que los consumidores deben pagarlo todo".

Conciliaci髇 obligatoria en Chubut

Los trabajadores petroleros de Chubut acataron la conciliaci髇 obligatoria dictada por el Ministerio de Trabajo de la Naci髇 tras los casi 200 despidos en el yacimiento El Tordillo, de Tecpetrol. El martes pr髕imo se reunir醤 los representantes de la firma, que depende del Grupo Techint, con los dirigentes del Sindicato del Petr髄eo y Gas Privados de Chubut para discutir c髆o seguir la situaci髇 del yacimiento.

La conciliaci髇 fue aceptada por un plenario de delegados petroleros. El titular del Sindicato del Petr髄eo y Gas Privado del Chubut, Jorge 羦ila, advirti que "ahora empieza una ronda enorme de negociaciones que ser醤 dur韘imas pero nosotros estamos preparados".

Adem醩 del conflicto con Tecpetrol, existe otro con la contratistas Pride San Antonio.

"Hoy en d韆, gracias a Dios hay 20 d韆s para encontrar una salida y que Tecpetrol recapacite porque que tiene que invertir en la Cuenca (del Golfo San Jorge) hasta el 2047", record 羦ila.

El dirigente gremial agreg que "en todo el camino que transcurrimos tenemos que encontrar una salida consensuada, mantener una estabilidad laboral y terminar con este flagelo de que todos los meses sobra gente".

羦ila subray en di醠ogo con FM La Petrolera que "el jueves, Tecpetrol anunci sus ganas de no ir para atr醩, hasta planteando la idea de cerrar el yacimiento" pero "nosotros hicimos nuestra defensa".

Los trabajadores, que hab韆n tomado el yacimiento El Tordillo el martes, decidieron volver a sus hogares hasta conocer las novedades de las negociaciones.

Vaca Muerta concentra los anuncios de inversi髇

El mundo petrolero gir en torno de Vaca Muerta, Neuqu閚, en los 鷏timos dos meses. Los anuncios de inversi髇 se sucedieron y marcaron un contraste con la desinversi髇 que las mismas petroleras aplican en otras cuencas y provincias.

Lo m醩 fuerte fue el uso, por parte de las petroleras, de dos decisiones de gobierno que las benefician. De un lado, el Plan Gas; del otro, la posibilidad de subdividir la propiedad de las 醨eas que tienen petr髄eo y gas no convencional (algo que no se puede hacer en el mundo del convencional). As, el 醨ea Aguada Pichana, cuya mayor韆 estaba en manos de la francesa Total en una concesi髇 que finalizaba en cinco a駉s, fue dividida en tres, con concesiones a 35 a駉s y de la que Total mantuvo el control de un mientras que las otras dos pasaron a manos de Pan American Energy. Las empresas anunciaron que desembolsar醤 1650 millones de d髄ares hasta 2021. Total asegur en abriol que la inversi髇 era el resultado de estas facilidades que otorgaba la argentina a las petroleras.

A mediados de semana se conoci el anuncio de YPF y Petrolera Pampa de invertir 150 millones de d髄ares.

Seg鷑 el Gobierno de Neuqu閚, la provincia ya suma 25 proyectos no convencionales, abarcando una superficie de casi seis mil kil髆etros cuadrados (20 por ciento de Vaca Muerta en el territorio provincial).

Las inversiones comprometidas en desarrollos pilotos ascienden a U$S 7030 millones y se proyectan inversiones totales por U$S 142.464 millones para los pr髕imos 35 a駉s.