Tras ser condenado e inhabilitado, el intendente Menéndez responsabilizó a Vidal

El jefe comunal de Merlo fue encontrado culpable de "fraude a la administración pública" por su labor a cargo del Casino de Mar del Plata. Le dieron dos años y medio de prisión e inhabilitación de por vida a ejercer cargos públicos, pero su defensa adelantó que apelará el fallo.

(Foto: Diego Paruelo)
20 de Diciembre de 2018

La justicia de Mar del Plata sentenció este jueves al intendente del municipio bonaerense de Merlo, Gustavo Menéndez, a dos años y medio de prisión e inhabilitación perpetua para ejercer cargos públicos, al considerarlo responsable del delito de "fraude a la administración pública" por irregularidades ocurridas en el Casino Central y Del Mar de esta ciudad, entre 2006 y 2007, cuando era director de ambas casa de azar.

El intendente se quejó del fallo y disparó contra la gobernador María Eugenia Vidal: "Sigo sosteniendo mi inocencia de cabo a rabo, es un invento esta causa, que tiene mucho impulso político con el fin de perjudicarme y muy poco contenido jurídico pero de la política miserable de prevalecer callando voces disidentes. De acuerdo a información judicial que nos llegara anticipadamente las operaciones del gobierno provincial sobre la justicia marplatense fueron escandalosas".

El abogado de Menéndez, Wenceslao Méndez, señaló que estaban "realmente sorprendidos con el fallo" del juez en lo correccional 3 Luis Rodríguez. y aseguró: "Luego de que veamos los argumentos en los que se baso para el veredicto, apelaremos al Tribunal Superior".

El caso se remonta a 2007 cuando Menéndez se desempeñaba como director provincial de Casinos de la zona durante el gobierno bonaerense de Felipe Solá.

El 8 de noviembre de 2007 una Auditoría de Lotería y Casinos de la Provincia de Buenos Aires comenzó a trabajar en el Casino Central de Mar del Plata y los auditores hallaron un faltante de $600.000.

El jefe de Finanzas, Raúl Enrique Lombardo, y el jefe de Efectivo, Roberto Armando Miño, se dirigieron hasta el Casino del Mar y retiraron ese monto del Tesoro, con la presunta venia de Menéndez. El hecho fue registrado por las cámaras de seguridad de los casinos y fue denominada "operación mochila verde", por haberse trasladado el dinero en una mochila de ese color.

Menéndez lleva casi ocho como procesado por esta causa, que fue denunciada por un empleado del casino de la época en que sucedieron los hechos.

Para el fiscal, quedó demostrado que Menéndez y De Luca dispusieron de 600.000 pesos, por entonces unos 200.000 dólares, del tesoro del Casino Central "pese a que no tenían la custodia formal" de esos fondos, con lo cual "abusaron del poder jerárquico que ostentaban".

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